Сама гора Афон находится в самом конце одноименного полуострова. Сухопутные экскурсии (про паломников…

Сама гора Афон находится в самом конце одноименного полуострова. Сухопутные экскурсии (про паломников не знаю) туда не проводят, хотя на полуострове существует сеть дорог, тропинок и даже есть автобусное сообщение между монастырями. На прогулочном кораблике можно проплыть вдоль восточного побережья почти до самой горы и издали посмотреть на шесть ныне действующих монастырей. Поскольку к берегу нельзя подобраться ближе 500 метров (во избежание искушения монахов ли, по экономическим ли причинам, чтобы не платить за просмотр), то фотографии с моего телефона получились не ахти.
Но монастыри впечатляют. Часть из них находится внизу, у моря. Часть лепится в ущельях и на склонах. Иногда между ними заметны горные тропы или протянуты канатные дороги для перетаскивания грузов.
Видно, что это изначально оборонительные сооружения, своего рода крепости. Против морских разбойников, против сарацинов (т.е. бедуинов-арабов-мавров и прочих магометан-оттаманов-мусульман), в общем против всяческих лихих людей, жаждущих поживиться накопленными в монастырях богатствами. Такое чувство, будто попал в мир "1000 и одной ночи", ранних христиан и "Звездных войн" одновременно.
Над горой Афон часто висит небольшое облачко. Монахи считают, что это означает присутствие Богоматери.
Неожиданно в одном из монастырей видим обычный строительный кран. Мимо проносятся суперсовременные частные катера и проплывают парусные суденышки. Наверняка пиратские.

© via